Bishop's Column

Una Señal de Gran Esperanza

Por el Obispo James Conley 

Sabemos que el mundo se enfrenta a muchos desafíos y problemas. Los más graves reflejan la falta de respeto a la dignidad de la vida humana. Fuimos horrorizados por los fríos y calculados bombardeos de iglesias y otros edificios el domingo de Pascua en Sri Lanka. Los terroristas de todo el mundo siguen atacando y matando a personas inocentes en iglesias, sinagogas y otros lugares públicos, propagando su odio e inculcando el miedo.

En nuestro propio país, los no nacidos, los más inocentes, indefensos y vulnerables entre nosotros, no reciben la protección que merecen. Si bien hay señales de esperanza de protecciones para los no nacidos por medio de las legislaturas estatales de todo el país que han aprobado leyes que restringen el aborto, aún queda mucho por hacer en la protección total de los niños por nacer.

Hay muchos desafíos y dificultades que afectan más cerca, especialmente los de la Iglesia. El escándalo del abuso sexual clerical y la mala conducta sacerdotal ha causado un gran dolor que se ha sentido en toda la Iglesia Católica. Sé que este escándalo continúa causando gran dolor entre los sacerdotes, religiosos y fieles laicos de la Diócesis de Lincoln, y tomará tiempo sanar de este dolor.

En su Carta Apostólica Novo Millenio Ieunte, escrita al comienzo del nuevo milenio, San Juan Pablo II ofrece palabras de aliento para mantener la esperanza en nuestro mundo caído. Escribió: “Ciertamente no nos seduce la ingenua expectativa de que, ante los grandes desafíos de nuestro tiempo, encontremos alguna fórmula mágica. No, no seremos salvados por una fórmula, sino por una Persona, y la garantía que él nos da: ¡Estoy contigo!”

Cuando reflexionamos sobre la cantidad de problemas en el mundo, a veces nos sentimos tentados hacia la desesperación, al ver que las tribulaciones actuales son insuperables. O bien, podemos pensar que a través de mayor tecnología, un mayor descubrimiento o un mayor conocimiento, resolveremos nuestros problemas.

La intuición sabia de San Juan Pablo II es que Dios Padre ya nos ha enviado un salvador para tratar con nuestros desafíos actuales y futuros, y que él permanece en medio de nosotros. Jesús entró voluntaria y conscientemente en este mundo de pecado, sufrimiento y tribulación, para que pudiera ser vencido. Y Jesús estableció el sacerdocio para que el pecado pueda ser puesto a muerte hasta el fin de los tiempos.

Jesús nos dio el sacerdocio como un regalo continuo de sí mismo al mundo. Jesús vino al mundo con la misión de enseñar, gobernar y santificar. Pero, Jesús no tenía la intención de que estas actividades sucedieran sólo durante su vida. Su obra salvadora es para siempre; su presencia nunca se desvanecerá.

Jesús llamó a los apóstoles a llevar a cabo su misión de enseñar, gobernar y santificar. Desde una perspectiva mundana, sus selecciones de Apóstoles pueden no tener mucho sentido. La mayoría de los hombres eran simples pescadores. Eligió a un recaudador de impuestos, una ocupación que era odiada por la mayoría de la gente en el tiempo de Cristo. No escogió a un abogado, a un erudito de la ley, o a uno de los hombres más importantes de su sociedad. A quién llama Jesús y por qué llama a un hombre en particular sigue siendo un misterio.

Los obispos han sucedido a los apóstoles en la continuación de esta misión. Los obispos ordenan a los sacerdotes como extensiones vivas de la misión y de la persona de Cristo. El ser mismo del sacerdote cambia durante su ordenación.

En el día de nuestras ordenaciones sacerdotales, todos prometimos configurarnos a Cristo con la ayuda de Dios. Este es un esfuerzo para toda la vida. Aunque todos nos quedamos cortos, este es nuestro objetivo.

¿Y qué hizo Cristo? Se entregó completamente a su Esposa, la Iglesia. Él no contó los costos y se sacrificó desinteresadamente por nuestra redención. Este es el modelo de todo servicio sacerdotal.

El viernes 24 de mayo ordenaré a cinco hombres al diaconado, con otro joven que será ordenado en Roma en octubre. Al día siguiente, ordenaré a cuatro hombres al sacerdocio.

Estos hombres comenzarán su retiro canónico previo a la ordenación, dirigido por el Padre Benjamín Holdren en unos pocos días. Les pido que por favor oren por ellos mientras se preparan para el día de su ordenación.

La ordenación sacerdotal de un joven es un signo de gran esperanza. Es un recordatorio de que la Iglesia de Jesucristo sigue siendo gobernada, de que la Palabra sigue siendo proclamada y de que los misterios salvíficos de Cristo siguen estando presentes para nosotros. El sacerdocio es un recordatorio de que Cristo permanece con nosotros.

Como usted probablemente notó, nuevas asignaciones de sacerdotes, efectivas a partir del 17 de junio, han sido publicadas en el Southern Nebraska Register. Les pido que oren por todos los sacerdotes, para que reciban gracia y alegría en su sacerdocio.

Oremos para que a través del poder del Espíritu Santo puedan ser fortalecidos en su resolución de luchar por la santidad y continuar predicando y enseñando el evangelio completo de la salvación de las almas confiadas a su cuidado.

Dados todos los problemas, dificultades y tribulaciones en la Iglesia y en el mundo, la Iglesia necesita sacerdotes santos y fieles ahora más que nunca.

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