Bishop's Column

La necesidad de reforma

Por el Obispo James Conley  

San Agustín, el gran teólogo del siglo V y obispo de Hipona, dijo famosamente, Ecclesia semper reformanda est, “la Iglesia siempre se está reformando.”

Jesús se da a sí mismo, la Palabra Eterna hecha carne, a la Iglesia, su Novia. Así, como el Cuerpo de Cristo, la Iglesia recibe todo el Depósito de Fe, la plenitud de la Revelación Divina.

Jesús no cambia; la verdad eterna no cambia; la Revelación Divina no cambia.

Sin embargo, la Iglesia está formada por pecadores, por seres humanos débiles — y debemos cambiar. La Iglesia se reforma a sí misma, no para convertirse en algo diferente, sino más bien, para convertirse en quien realmente es.

Jesús estableció la Iglesia para la salvación de las almas. Eso es lo que realmente es ella. La Iglesia se reforma para salvar más almas. Como obispo, se me ha encomendado la tarea de pastorear a la gente de la Diócesis de Lincoln, y debo hacer todo lo que esté a mi alcance para guiarlos en el camino de la santidad.

Como mencioné en mi columna la semana pasada, el escándalo del abuso sexual clerical y la mala conducta sacerdotal ha causado un gran dolor que se ha sentido en toda la Iglesia Católica. Sé que este escándalo continúa causando un gran dolor entre los fieles laicos de la Diócesis de Lincoln, y tomará tiempo curarse de este dolor.

Junto con mis hermanos obispos, recientemente viajé a Baltimore a la reunión anual de otoño de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos (USCCB, por sus siglas en inglés) para abordar esta crisis actual que está causando tanto dolor y para llevar a cabo una reforma.

En junio de 2002, en la reunión de verano de la USCCB, la Carta para la Protección de Niños y Jóvenes fue adoptada para los Estados Unidos y luego ratificada por la Santa Sede bajo las Normas Esenciales. La Carta consistía en un conjunto integral de procedimientos para abordar las denuncias de abuso sexual de menores por parte del clero católico. Dirigió acciones en relación con la creación de un ambiente seguro para los niños, la sanación y la reconciliación de víctimas y sobrevivientes, dar una respuesta rápida y efectiva a las denuncias, cooperando con las autoridades civiles, disciplinando a los delincuentes y previniendo futuros actos de abuso.

Después de la adopción de la Carta, los obispos de todo Estados Unidos completaron la capacitación de ambiente seguro y recibieron una verificación de antecedentes. Pero, debido a la complicación con el derecho canónico, la Carta no obligaba a los obispos. Esta realidad tenía que ser examinada.

En vista de la reciente crisis, en esta reunión de Baltimore había muchas esperanzas de que se realizaría una verdadera reforma para que los obispos rindieran cuentas a los mismos estándares que se aplican a los sacerdotes en la Carta.

Al ingresar a la reunión, se presentó una propuesta para un nuevo código de conducta para los obispos y para la creación de un nuevo cuerpo dirigido por laicos para investigar la mala conducta, o corrupción episcopal. Las denuncias consideradas creíbles se enviarían a las autoridades correspondientes, incluidas a las de Roma.

Para mi sorpresa, y ante la conmoción de mis hermanos obispos, el 12 de noviembre, en su discurso de apertura ante los obispos, el cardenal Daniel DiNardo, presidente de la USCCB, anunció que la Santa Sede había solicitado que los obispos de los Estados Unidos no votaran sobre estas dos propuestas clave.

En cambio, nos dijeron que esperáramos hasta después de una reunión especial de los presidentes de las conferencias de obispos del mundo convocada por el Papa Francisco para febrero. Cuando se hizo este anuncio, se escucharon jadeos audibles por parte de los obispos en la sala. Muchos obispos hablaron públicamente sobre su frustración por nuestra incapacidad de adoptar nuevas normas para fortalecer la responsabilidad de los obispos.

Comparto la frustración de muchos de mis hermanos obispos con respecto a las razones y el momento de esta intervención de la Santa Sede. La Iglesia en los Estados Unidos ha estado traumatizada durante los últimos meses debido a esta crisis, y hubo una gran expectativa de que esta reunión en Baltimore traería alguna resolución y dirección a través de la reforma. Los obispos querían actuar desesperadamente, pero se les impidió abruptamente actuar.

A pesar de la falta de resolución en la reunión de Baltimore, hubo una absoluta unanimidad entre los obispos acerca de la gravedad de la crisis de abuso en los Estados Unidos y la necesidad de responsabilizar a los sacerdotes y obispos. Todos estamos de acuerdo en que esto es necesario para proteger a los jóvenes, restaurar la confianza y llevar a cabo reformas en la Iglesia.

La mayor parte del primer día se dedicó a la oración ante el Santísimo Sacramento. Durante este tiempo de oración, escuchamos los testimonios de aquellos que han sido abusados ​​por los sacerdotes. Fue desgarrador escuchar la vergüenza que las víctimas llevan consigo a lo largo de sus vidas. A menudo, el abuso les robó de su inocencia, confianza y fe. Hay que poner a las víctimas primero. Durante demasiado tiempo, la reacción inicial de la Iglesia fue a menudo proteger a la institución.

Es por eso que he establecido un sistema en la Diócesis de Lincoln diseñado para ayudar a las víctimas de abuso por parte de personas relacionadas con la Iglesia. Si usted es un sobreviviente de tales abusos que no recibió apoyo en el pasado, avísenos ahora para recibir el amor, cuidado y apoyo que necesitas y mereces.

Nos estamos preparando para una auditoría esta semana por parte de la USCCB para asegurarnos de que nuestras políticas y procedimientos de ambiente seguro cumplen con la Carta. Cada año se realiza una auditoría de recolección de datos, y auditores independientes visitan a las diócesis para una revisión más exhaustiva cada tres años. Espero con interés las recomendaciones para fortalecer y mejorar nuestras prácticas.

Me alentaron las palabras del cardenal DiNardo en su discurso el último día de nuestras reuniones en Baltimore. Él dijo: “Salimos de este lugar comprometidos a tomar las acciones más enérgicas lo más pronto posible... Pero nuestra esperanza de una reforma profunda y verdadera reside, en última instancia, en más que excelentes sistemas, tan esenciales como estos. Requiere santidad: la convicción profundamente arraigada de las verdades del Evangelio y la disposición ansiosa de ser transformadas por esas verdades en todos los aspectos de la vida.”

Hay reformas necesarias y legítimas que deben llevarse a cabo para garantizar que nuestras instituciones sean lugares seguros. Para que nuestras instituciones sean comunidades acogedoras que reflejen la caridad, la compasión y el testimonio de Jesucristo, las personas deben, ante todo, sentirse seguras en ellas. Y al presenciar estas reformas necesarias en la Iglesia para que ella se convierta en quien realmente es, se nos recuerda que, como discípulos de Jesús, debemos estar constantemente reformando para convertirnos en quienes debemos ser.

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